By Watchman Nee Preface

Dovnload 433.4 Kb.
Grootte433.4 Kb.
1   ...   20   21   22   23   24   25   26   27   ...   34

The Greatest Means of Grace

God has been bestowing His grace upon us from the day we were saved. The ways by which we may receive grace from God are called the “means of grace.” Prayer and listening to a message are two examples, for through them we can draw near to God and receive grace. This descriptive term, “the means of grace,” has been universally accepted by the Church down through the centuries. We receive grace through meetings, through messages, through prayers, and so forth. But surely the greatest means of grace which we cannot afford to neglect is the discipline of the Holy Spirit. Nothing can be compared with this means of grace, not prayer, Bible readings, meetings, messages, meditation, or praise. Among all the God given means of grace, it would seem this is the most important.

Tracing this means of grace can show us how far we have gone with the Lord. What we experience daily, at home or school or factory or on the road, is ordered by the Holy Spirit for our highest benefit. If we are not profited by this greatest means of grace, we suffer terrible loss. None of the other means can replace it, precious though they all are. Messages feed us, prayer restores us, God’s word refreshes us, and helping others releases our spirit. But should our outward man remain strong, we give all who contact us the impression of being mixed and impure. People will recognize our zeal but also our mixed motives, our love toward the Lord but also our love for ourselves. They feel we are a precious brother, yet a difficult one, for our outward man has not been broken. Let us not forget that though we are built up through messages, prayer, and the Bible, the greatest means of edification is the discipline of the Holy Spirit.

Henceforth there must be on our part a complete consecration so that we submit to what the Holy Spirit orders. Such submission brings blessing to us. If, instead, we quarrel with God and follow our own inclinations, we shall miss the way of His blessing. Once we realize that all of God’s orderings are for our highest profit, even things troublesome to us, and are willing to accept these as disciplinary measures from Him, we shall see how the Holy Spirit will make use of all things in dealing with us.

Het grootste genademiddel

Vanaf de dag van onze bekering heeft God ons Zijn genade bewezen. De wijzen, waarop wij die genade van God kunnen ontvangen, worden wel “genademiddelen” genoemd. Een paar voorbeelden hiervan zijn gebed en het luisteren van een boodschap, want daardoor kunnen wij dicht tot God naderen en zo genade ontvangen. Deze omschrijving “genade-middelen” wordt door de eeuwen heen wereldwijd door de Gemeente gebruikt. Wij worden genade deelachtig door middel van samenkomsten, boodschappen, gebed, enz. Maar het grootste genademiddel, dat wij absoluut niet mogen verwaarlozen, is stellig de tuchtiging van de Heilige Geest. Geen gebed, bijbelstudie, samenkomst, boodschap, overdenking of lofprijzing kan hiermee worden vergeleken. Onder al de door God gegeven genademiddelen lijkt dit wel het meest belangrijke te zijn.

Als wij nagaan hoe dit genademiddel heeft gewerkt, kunnen wij zien in hoeverre wij met de Heer zijn gegaan. Wat wij dagelijks ervaren, thuis, op school, in de fabriek of onderweg, wordt door de Heilige Geest zo beschikt voor ons hoogste welzijn. Als dit belangrijkste der genademiddelen ons niet baat, lijden wij een ernstig verlies. Het kan door geen enkel ander middel worden vervangen, van hoeveel waarde die ook mogen zijn. Door een boodschap ontvangen wij geestelijk voedsel, gebed richt ons op, Gods Woord verfrist ons en door het helpen van een ander wordt onze geest verruimd. Maar als onze uitwendige mens daarbij sterk blijft, maken wij op allen die met ons in aanraking komen de indruk verdeeld en onzuiver te zijn. De mensen zullen onze ijver zien, maar ook onze eigenliefde. Zij voelen dat wij wel een waardevolle broeder zijn, maar ook een moeilijke, want onze uitwendige mens is nog niet verbroken. Het belangrijkste middel tot onze opbouw is de tuchtiging van de Heilige Geest. Laten wij dat ondanks het feit dat wij ook opgebouwd worden door boodschappen, gebed en de Bijbel, niet vergeten.

Zo moeten wij dus voortaan van onze kant Hem toegewijd zijn, zodat wij ons onderwerpen aan alles wat de Geest over ons beschikt; zulk een onderwerping brengt een zegen voor ons mee. Als wij echter met God gaan twisten en onze eigen zin blijven doen, zullen wij de weg kwijtraken. Als wij eenmaal beseffen dat alles wat God beschikt voor ons bestwil is, zullen wij zien hoe de Heilige Geest al die dingen gaat gebruiken wanneer Hij met ons bezig is. Wij moeten bereid zijn om zelfs de dingen die zo moeilijk voor ons zijn, als tuchtmaatregelen van de Heilige Geest te aanvaarden.

Dealings of Various Kinds

Whatever the things to which you are bound, God will deal with them one after another. Not even such trivialities as clothing, eating or drinking can escape the careful hand of the Holy Spirit. He will not neglect one area in your life. You may even be ignorant of your affinity for a certain thing, but He knows and will deal with it most thoroughly. Until the day comes when all these things are destroyed, you do not know perfect liberty. In these dealings you can finally recognize the thoroughness of the Holy Spirit. Things long forgotten are brought to mind by the Lord. God’s works are perfect, and nothing less than perfection can satisfy Him. He cannot stop short. Sometimes He will deal with you through others, arranging for you to be with someone whom you are angry with, or whom you despise or are jealous of; or very often it is through those you love. Before this you did not know how unclean and mixed you were, but afterwards you realize how much “rubbish” there is in you. You thought you were wholly for the Lord, but after receiving the discipline of the Holy Spirit you begin to see how far-reaching are the effects external things have upon you.

Then again the hand of God may touch our thought life. We discover that our thoughts are confused, independent, uncontrolled. We feign to be wiser than others. Then it is that the Lord allows us to crash into a wall and hit the dust, all to show us that we dare not use our thoughts inordinately. Once we have been enlightened in this, we shall fear our own thoughts as fire. Just as a hand withdraws immediately from a flame, so we shall instantly draw back when we encounter our uncontrolled thoughts. We shall remind ourselves, “This is not what I should think; I am afraid to pursue my own thoughts.”

Further, God will so arrange our circumstances as to deal with our emotions. Some people are extremely emotional. When they are elated, they cannot contain themselves; when they are depressed, they cannot be comforted. Their whole life revolves around their emotions, with their elation resulting in dissipation and their depression in inactivity. How does God rectify this? He places them in situations where they dare not be too happy when elated, nor too sad when depressed. They can only depend upon the grace of God and live by His mercy, not by their fickle emotions.

Although difficulties with thoughts and emotions are quite common, the greatest and most prevalent difficulty is with the will. Our emotions run wild because our wills have not been dealt with. The root is in our will. The same is true with our thoughts. We may be able to mouth the word, “Not my will but Thine be done,” but how often do we really allow the Lord to take over when things happen? The less you know yourself, the more easily you utter such words. The less you are enlightened, the easier submission to God seems to be. He who speaks cheaply has proved he has never paid the price.

Only after being dealt with by God do we really see how hard we are and how ready we are to have our own opinion. God must deal with us to make our wills tender and docile. Strong-willed people are convinced their feelings, ways and judgments are always right. Consider how Paul received this grace recorded in Philippians : “Do not trust in flesh” (3:3). We must also be led by God to such a place that we dare not trust our own judgment. God will allow us to make mistake after mistake until we realize that this will be our pattern for the future too. We truly need the grace of the Lord. Frequently the Lord permits us to reap serious consequences from our own judgments.

Finally, you will be so stricken by your failures that you will say: “I fear my own judgment as I fear hell fire. Lord, I am prone to mistakes. Unless Thou art merciful to me, unless Thou dost support me, unless Thou dost restrain me with Thy hand, I will be wrong again.” This is the beginning of the destruction of the outward man: when you dare no longer to n List yourself. Your opinions usually come easily until you have been dealt with repeatedly by God and have suffered many failures. Then you yield and say: “God, I dare not think, I dare not decide.” This is the discipline of the Holy Spirit: when all kinds of things and all sorts of people are pressing in from all directions.

Do not think there will be any slackening of this lesson! Very often the supply of God’s word may be lacking or another means of grace may be insufficient, yet this special means of grace, the discipline of the Holy Spirit, is ever with us. You may say you have no opportunity to hear and be supplied by His word, yet this can never be true of the discipline of the Holy Spirit. Daily He is arranging ample opportunities for you to learn.

Once you yield yourself to God, this discipline will meet your need to a far greater extent than will the supply of His word. It is not just for the learned, the clever, the gifted; no, it is the way for every child of God. The supply of God’s word, the power of prayer, the fellowship of the believers none of these can substitute for the discipline of the Holy Spirit. This is because you need not only to be built up; you need also to be broken, to be delivered of all the many things in your life that cannot be brought over into eternity.

Verschillende manieren waarop God met ons bezig is

Aan wat voor dingen u ook gebonden mag zijn, God zal ze zeker één voor één aanpakken. Zelfs zulke alledaagse dingen als kleding, eten of drinken zullen niet buiten de zorgzame hand van de Heilige Geest om gaan. Hij zal geen enkel terrein van uw leven over het hoofd zien. Misschien weet u niet eens hoeveel een bepaald iets voor u betekent, maar Hij weet het wel en Hij zal er grondig mee bezig zijn. Eerst op de dag dat met al deze dingen is afgedaan, zult u weten wat volmaakte vrijheid betekent. In deze wijze van handelen zult u tenslotte de grondigheid herkennen waarmee de Heilige Geest te werk gaat. Dingen die al lang vergeten zijn, worden door de Heer weer in uw herinnering gebracht. Gods werk is volmaakt en alleen het volmaakte kan Hem bevredigen; met minder kan Hij geen genoegen nemen. Soms is Hij via anderen met u bezig door u bijvoorbeeld bij iemand te plaatsen met wie u niet goed kunt opschieten, op wie u neerziet of op wie u jaloers bent; maar heel vaak gebruikt God diegenen die u liefhebt. Eerst wist u niet hoe onrein en verdeeld u in werkelijkheid was, maar naderhand beseft u hoeveel “vuilnis” er nog in u is. U dacht dat u volkomen voor de Heer was, maar na de tuchtiging van de Heilige Geest gaat u inzien wat een vérstrekkende uitwerking die uiterlijke dingen op u hebben.

Vervolgens zal de hand van God misschien ons gedachtenleven aanraken. Wij ontdekken dat onze gedachten verward zijn, zelfstandig en onbeheerst. Wij verbeelden ons dat wij verstandiger zijn dan anderen. Op zo’n moment staat de Heer toe dat wij tegen een muur lopen en in het stof bijten - alleen opdat wij zullen zien dat wij onze gedachten niet de vrije teugel mogen geven. Als wij in dit opzicht eenmaal licht ontvangen hebben, zullen wij onze eigen gedachten vrezen als vuur. Zoals wij onze hand onmiddellijk terugtrekken van een vlam, zo zullen wij ook ogenblikkelijk terugdeinzen voor onze eigen ongecontroleerde gedachten. Wij zullen onszelf steeds voor ogen moeten houden: “Zo mag ik niet denken. Ik ben bang om mij door mijn eigen gedachten te laten leiden”.

En dan zal God ook onze omstandigheden zo bepalen dat Hij met ons gevoelsleven klaar kan komen. Sommige mensen zijn zeer emotioneel. Als zij opgetogen zijn, zijn zij buiten zichzelf van vreugde en als zij terneergeslagen zijn, zijn ze ontroostbaar. Hun gehele leven draait om hun gevoelens. Als zij blij zijn, gaan zij zich te buiten en als zij neerslachtig zijn, voeren zij niets uit. Wat gaat God nu hieraan doen? Hij brengt ze in situaties waar zij het niet wagen té verheugd te zijn als zij zich opgetogen voelen en ook niet té bedroefd als zij terneergeslagen zijn. Zij hebben geen andere keus dan zich te verlaten op de genade van God en te leven uit Zijn trouw en daarbij kunnen zij zich niet laten leiden door hun wispelturige gevoelens.

Hoewel die moeilijkheden in het gedachten- en gevoelsleven heel vaak voorkomen, ligt het grootste en overheersende probleem bij de wil. Wij kunnen onze gevoelens niet beheersen omdat onze wil nog niet onder handen is genomen.

Alles is geworteld in onze wil. Hetzelfde geldt voor onze gedachten. Wij kunnen het woord “Niet Mijn wil maar Uw wil geschiede” wel in onze mond nemen, maar hoe vaak staan wij de Heer werkelijk toe om het over te nemen als er iets gebeurt? Hoe minder u uzelf kent, des te gemakkelijker zult u dergelijke woorden uitspreken. Hoe minder u verlicht bent, des te gemakkelijker lijkt het om u over te geven aan God. Degene die zo gemakkelijk erover spreekt, bewijst dat hij nog nooit de prijs betaald heeft. Alleen als God ons onder handen heeft genomen, zien wij werkelijk hoe hard wij zijn en hoe snel wij met onze eigen mening klaar staan. God moet ons onder handen nemen om onze wil fijngevoelig en volgzaam te maken. Mensen met een sterke wil zijn ervan overtuigd, dat hún gevoelens, hún wijze van doen en hún oordeel altijd goed zijn.

Lat eens op hoe Paulus deze genade ontving, waarover hij schrijft in de Filippenzenbrief: “die niet op vlees vertrouwen” (3:3). Zo moet God ook ons op zulk een plaats brengen dat wij het niet wagen om op ons eigen oordeel af te gaan. God zal het toelaten, dat wij fout op fout maken totdat wij beseffen dat dit in de toekomst steeds het beeld van ons leven zal blijven. Wij kunnen niet buiten de genade van de Heer. Telkens weer laat de Heer ons de ernstige gevolgen oogsten van ons eigen oordelen. Tenslotte zult u zo murw geslagen zijn door uw eigen falen dat u zegt: “Ik vrees net zo voor mijn eigen oordeel als ik vrees voor het hellevuur. Heer, ik ben altijd geneigd om fouten te maken. Als Gij mij niet genadig zijt, als Gij mij niet steunt, als Gij mij niet tegenhoudt, zal ik toch weer verkeerd gaan”. Dit is het begin van de verbreking van de uitwendige mens: als u het niet langer meer waagt op uzelf te vertrouwen. Meestal staat u direct met uw mening klaar totdat God u herhaaldelijk onder handen heeft genomen en u talrijke nederlagen hebt geleden.

Dan pas geeft u zich over en zegt: “God, ik durf niet meer zelfstandig te denken en te beslissen”. Als allerlei dingen en allerlei mensen u van alle kanten in het nauw drijven, dan is dat de discipline van de Heilige Geest.

En denk nu maar niet dat u bij deze les ooit kunt verslappen! Misschien ontbreekt het ons vaak aan een woord van de Heer of functioneert een ander genademiddel niet voldoende, maar dit bijzondere genademiddel - de tuchtiging van de Heilige Geest - is wel altijd bij ons. U zou kunnen zeggen dat u niet in de gelegenheid bent om het Woord te horen en tot u te nemen, maar dit geldt nooit van de tuchtiging van de Heilige Geest. Iedere dag zorgt Hij ervoor dat er voor u ruimschoots gelegenheid is om te leren.

Als u zich eenmaal aan God hebt overgegeven, zal deze tuchtiging in veel grotere mate tegemoetkomen aan datgene wat u nodig hebt, dan het luisteren naar een boodschap. Het is niet alleen maar voor hen die leren kunnen, voor de knappen en de begaafden; neen, het is de weg voor ieder kind van God. De bediening van het Woord, de genade van het gebed, de gemeenschap van de gelovigen kunnen geen van alle plaats innemen van de tuchtiging van de Heilige Geest. Dit komt omdat u niet alleen maar opgebouwd moet worden, u moet ook worden afgebroken en worden vrijgemaakt van al die dingen in uw leven, waarvoor geen plaats is in de eeuwigheid.

1   ...   20   21   22   23   24   25   26   27   ...   34

De database wordt beschermd door het auteursrecht © 2017
stuur bericht