Cje/03/42 20 mei 2003 Arresten van het Hof in de zaken c-469/00 en c-108/01



Dovnload 12.87 Kb.
Datum20.08.2016
Grootte12.87 Kb.
CJE/03/42
20 mei 2003

Arresten van het Hof in de zaken C-469/00 en C-108/01

Ravil SARL/Bellon import SARL, Biraghi SpA en Consorzio del Prosciutto di Parma, Salumificio S. Rita SpA / Asda Stores Ltd, Hygrade Foods Ltd

Het Hof bevestigt de omvang van de door de gemeenschapsregeling aan «Grana Padano» en «Prosciutto di Parma» geboden bescherming

Het behoud van de kwaliteit en de reputatie van «Grana Padano» en «Prosciutto di Parma» rechtvaardigt dat het product binnen het productiegebied geraspt respectievelijk in plakken gesneden en verpakt moet worden

Een verordening uit 1992 verleent communautaire bescherming aan oorsprongsbenamingen en geografische aanduidingen van landbouwproducten en levensmiddelen. Om voor een beschermde oorsprongsbenaming (BOB) in aanmerking te komen, moet een landbouwproduct of levensmiddel in overeenstemming zijn met een productdossier, dat daarvan een gedetailleerde omschrijving geeft.

De Commissie heeft in 1996 een verordening betreffende de registratie van de geografische aanduidingen en oorsprongsbenamingen vastgesteld. Bij die verordening zijn inzonderheid de Italiaanse kaas «Grana Padano» en de Italiaanse ham «Prosciutto di Parma» geregistreerd. Het productdossier van de BOB «Grana Padano» maakt uitdrukkelijk melding van het Italiaanse recht, dat voorschrijft dat het raspen en het verpakken binnen het productiegebied moeten plaatsvinden. Het productdossier van de BOB «Prosciutto di Parma» vereist uitdrukkelijk het in plakken snijden en het verpakken binnen het productiegebied plaatsvinden, en vermeldt op dat punt eveneens de Italiaanse wet.


  • De Franse vennootschap Ravil houdt zich in Frankrijk bezig met de invoer, het raspen, het voorverpakken en de distributie van onder meer «Grana Padano», die zij onder de benaming «Grana Padano râpé frais» (verse geraspte Grana Padano) op de markt brengt. De Italiaanse vennootschap Biraghi, producent van «Grana Padano»-kaas in Italië, en de Franse vennootschap Bellon, importeur en exclusief distributeur voor Frankrijk van de producten van Biraghi, vorderen dat Ravil elke distributie staakt; zij stelden voor de Franse rechterlijke instanties dat de Italiaanse wet voor het gebruik van de benaming «Grana Padano» als voorwaarde stelt dat het raspen en het verpakken in het productiegebied plaatsvinden. De Cour de cassation heeft het Hof van Justitie eenprejudiciële vraag gesteld over de verenigbaarheid van de Italiaanse wettelijke regeling met het gemeenschapsrecht.

  • De supermarkten Asda verkoopt in het Verenigd Koninkrijk ham met de benaming «Prosciutto di Parma»; Asda koopt de ham bij Hygrade, die op haar beurt de ham ontbeend, maar niet-gesneden betrekt bij een Italiaanse producent die is aangesloten bij het Consorzio del Prosciutto di Parma. De ham wordt door Hygrade in het Verenigd Koninkrijk in plakken gesneden en luchtdicht verpakt. Het Consorzio daagde Asda en Hygrade in het Verenigd Koninkrijk voor de rechter en vorderde dat hun werd gelast hun activiteiten te staken, die in strijd zouden zijn met de op parmaham toepasselijke verordeningen. Het House of Lords heeft het Hof van Justitie een prejudiciële vraag gesteld over de uitlegging van de gemeenschapsverordeningen inzake de beschermde oorsprongsbenamingen.

Het Hof wijst om te beginnen erop dat het productdossier bepalend is voor de omvang van de uniforme bescherming die de verordening van 1992 in de Gemeenschap invoert. Die verordening staat niet eraan in de weg dat bepaalde bijzondere technische voorschriften worden vastgesteld voor handelingen die tot gevolg hebben dat een product in verschillende aanbiedingsvormen op de markt wordt gebracht, zodat dit product voldoet aan de kwaliteitscriteria en de waarborg biedt van een vaststaande geografische oorsprong.

Bijgevolg kan worden verlangd dat het raspen, het in plakken snijden en het verpakken van het product in het productiegebied plaatsvinden, indien de overeenkomstige voorwaarden in het productdossier zijn voorzien.

Het Hof stelt evenwel ook vast dat dergelijke voorwaarden de uitvoer van de kaas met de BOB «Grana Padano» en van de ham met de BOB «Prosciutto di Parma» beperken. Alleen in het productiegebied geraspte en verpakte Grana Padano en in het productiegebied in plakken gesneden en verpakte parmaham behouden hun recht op de respectieve oorsprongsbenamingen. Die voorwaarden vormen dus maatregelen van gelijke werking als een kwantitatieve uitvoerbeperking, die zijn verboden op grond van het in het EG-Verdrag neergelegde beginsel van het vrij verkeer van goederen.

Kunnen die voorwaarden worden gerechtvaardigd?

Het Hof herinnert eraan dat het EG-Verdrag voorziet in uitzonderingen op het vrij verkeer van goederen om redenen als de bescherming van de industriële en commerciële eigendom.

Het wijst erop dat de algemene trend in de gemeenschapswetgeving is dat meer en meer de nadruk wordt gelegd op de productkwaliteit in het kader van het gemeenschappelijk landbouwbeleid teneinde, inzonderheid door het gebruik van oorsprongsbenamingen, de reputatie van de producten te verbeteren. Deze oorsprongsbenamingen vormen industriële en commerciële eigendomsrechten die de rechthebbenden beschermen tegen misbruik door derden die willen profiteren van de door deze benamingen verworven reputatie. Zij beogen aldus te waarborgen dat het betrokken product afkomstig is uit een bepaald geografisch gebied en bepaalde bijzondere kenmerken bezit die de consumenten zeer op prijs stellen.

Derhalve zijn de in de productdossiers van «Grana Padano» en van «Prosciutto di Parma» opgestelde voorwaarden in overeenstemming met het gemeenschapsrecht, mits die voorwaarden noodzakelijk en redelijk zijn voor de bescherming van de BOB «Grana Padano» en de BOB «Prosciutto di Parma».

Het Hof wijst erop dat het raspen van de kaas en het in plakken snijden van de ham alsmede de verpakking ervan belangrijke handelingen zijn waardoor de kwaliteit, de echtheid en bijgevolg de reputatie van de oorsprongsbenaming kunnen worden geschaad, wanneer die vereisten niet worden nageleefd. In de productdossiers van «Grana Padano» en «Prosciutto di Parma» worden namelijk gedetailleerde en strenge controles en maatregelen vastgesteld met het oog op de bescherming van de reputatie van beide producten.

Een verplichting voor de buiten het productiegebied gevestigde ondernemingen om de consumenten door middel van een aangepaste etikettering te informeren dat het raspen, het in plakken snijden en het verpakken buiten dit gebied hebben plaatsgevonden, zou de oorsprongsbenaming van deze producten geen vergelijkbare bescherming verlenen. Er zijn dus geen minder beperkende alternatieve maatregelen waarmee het nagestreefde doel kan worden bereikt.

Het Hof stelt echter vast dat de door een beschermde oorsprongsbenaming geboden bescherming zich doorgaans niet uitstrekt tot handelingen als het raspen, het in plakken snijden en het verpakken van het product. Het wijst erop dat die handelingen voor derden buiten het productiegebied enkel verboden zijn wanneer zulks uitdrukkelijk in het productdossier is voorzien. Het rechtszekerheidsbeginsel vereist dat die verboden via een adequate bekendmaking - vermelding in de verordening van 1996 - ter kennis van derden worden gebracht. Ontbreekt een dergelijke bekendmaking, dan kan voor de nationale rechter geen beroep op die verboden worden gedaan.



Voor de media bestemd niet-officieel stuk, dat het Hof van Justitie niet bindt.

Beschikbare talen: alle officiële talen.

De integrale tekst van het arrest is vanaf hedenmiddag circa 15.00 uur op onze Internetpagina

http://www.curia.eu.int

te raadplegen.

Voor nadere informatie kunt u zich wenden tot Zaïra Penders

tel. (352) 4303 3127 fax (352) 4303 3656.

Beelden van de uitspraak zijn beschikbaar op "Europe by Satellite"

Europese Commissie, Directoraat-generaal Pers en Communicatie,

L-2920 Luxemburg, tel: (352) 4301 35177, fax (352) 4301 35249,

of B-1049 Brussel, tel. (32) 2 2964106, fax (32) 2 2301280




De database wordt beschermd door het auteursrecht ©opleid.info 2017
stuur bericht

    Hoofdpagina