Engeland. Home Counties



Dovnload 17.68 Kb.
Datum25.08.2016
Grootte17.68 Kb.

Engeland.



Home Counties.

  • De streek ten noorden en westen van Londen, ruwweg gevormd door de graafschappen Bedfordshire, Berkshire, Buckingham­shire, Hertfordshire en het grootste deel van Oxfordshire, is een tamelijk verstedelijkt en door mensenhanden aangeraakt gebied.

  • Weinig harmo­nieuze industriesteden als Loten, Slough en Newbury bepalen samen met na de Tweede Wereldoorlog uit de grond gestampte New Towns als Milten Keynes, Hemel Hempstead, Hatfield, Welwyn Garden City, Steven­age, Letchworth en Bracknell voor een belangrijk deel het gezicht van de `home counties'.

  • Al die vrij steriele woonoorden contrasteren sterk met landschappelijk aantrekkelijke heuvelruggen als de Chiltern Hills, de Berkshire en Dunstable Downs, en de vlakke, agrarische Vale of Ayles­bury.

  • Ook met het door de Romeinen gestichte St. Albans en met luister­rijk ingerichte buitenhuizen als Waddesdon Manor van de Rothschilds, Woburn Abbey van de hertogen van Bedford en Blenheim Palace van de hertogen van Marlborough.

  • Aan de Thames, een rivier om te spelevaren, liggen plezierige dorpen en stadjes, waaronder de oude universiteitsstad Oxford, met ruim 700 door monumentenzorg geregistreerde gebouwen een van de mooiste steden van Engeland.


English Shires.

  • Het graafschap Lincolnshire is een vrij vlak en toeris­tisch niet sterk ontwikkelde streek.

  • Toch zijn steden als het crèmekleu­rige, voornamelijk 17de en 18de eeuwse Stamford en de hoofdstad Lincoln, waar een fraaie kathedraal de aloude kasteelheuvel kroont, zeer beziens­waardig en hebben plaatsen als Louth en Boston opvallende parochieker­ken.

  • Nottinghamshire dankt zijn plaats op de toeristische landkaart vooral aan Robin Hood, die eens met zijn gezellen in Sherwood Forest huisde, waarvan overigens niet veel meer over is.

  • Verder westwaarts wor­den de heuvels weer hoger.

  • Het Peak District in Derbyshire, een van Brit­tanniës nationale parken, springt er letterlijk en figuurlijk bovenuit; het is een ruig, door romantische dalen doorsneden heuvelgebied, dat (te) veel bezoekers uit de naburige Midlands te verwerken krijgt.

  • In deze omgeving liggen ook enkele vooraanstaande `stately homes', zoals Chats­worth, Hadden Hall en Hardwick Hall.

  • Leicestershire en Northampton­shire zijn vanouds bekend als de `hunting shires', het zacht glooiende gebied van omhaagde velden, weiden en akkers, dat zo uitermate geschikt is voor de inmiddels zelfs in Engeland controversiële vossen­jacht.


Heart of England.

  • In dit hart werd de loop van Engelands geschiedenis voor een groot deel bepaald, want hier, in Staffordshire en de West Mid­lands, stond de wieg van de Industriële Revolutie.

  • Een bekend onderdeel van het eerstgenoemde graafschap vormen de 'potteries', waar nog steeds het beroemde porselein van Wedgwood, Spode, Minton en Doul­ton wordt geproduceerd.

  • Birmingham, de tweede stad van Engeland, heeft zijn image de afgelopen decennia behoorlijk opgepoetst en is nu een modern, bedrijvig centrum op velerlei gebied.

  • Rondom, in de eer­tijds zo beruchte Black Country, liggen enkele steden met opvallende kathedralen, zoals Lichfield met zijn drie in liet oog springende spitsen en Coventry Cathedral, dat een museum voor moderne kunst gelijkt.

  • De Cotswolds, een echt Engelse heuvelstreek met karakteristieke gebouwen in honingkleurige kalksteen, beslaat het grootste deel van Gloucestershire en het westen van Oxfordshire.

  • Het is bij toeristen zeer populair.

  • Dat laatste geldt ook voor Warwickshire, waar Shakespeares geboorte­plaats Stratford-upon-Avon, op Londen na, het grootste aantal bezoe­kers van alle Britse steden en dorpen te verwerken krijgt.


Welsh Manches.

  • Het vroeger roerige grensgebied van Engeland en Wales bestaat uit de counties Hereford & Worcester, Shropshire (Salop) en Cheshire.

  • Het tegenwoordig vreedzame, zelfs duidelijk rustieke heuvel­gebied heeft een voornamelijk agrarische functie, al is er op bepaalde plaatsen ook wel enige industrie, zoals rond lronbridge en Telford in Salop en in de noordelijke helft van Cheshire.

  • Belangrijke delen van de grensstreek zijn vrij vlak, bijvoorbeeld noordelijk van Shrewsbury, maar verspreid over het grensgebied ontmoet men ook opvallende, veelal lang­gerekte bergruggen, zoals de uitlopers van de Black Mountains, de Mal­vern Hills, de Long Mynd en Wenloch Edge.

  • De provinciesteden Worces­ter, Hereford, Shrewsbury en Chester hebben alle een lange en vaak bewogen historie, waaruit ze veel interessants bewaard hebben.

  • Ook zijn er tal van boeiende marktstadjes en dorpen, waar vaak prachtige voor­beelden van zwart wit vakwerkstijl te zien zijn.

Wales .

  • Het bergachtige, altijd groene Wales verbergt zich acuter de ruim 200 km lange Offa's Dylce, die in de 8ste eeuw door de gelijknamige koning van Mercia werd opgeworpen om de weerbarstige Kelten buiten zijn rijk te houden.

  • De geïsoleerde positie van Wales heeft ervoor gezorgd dat het `land' veel van zijn identiteit heeft weten te bewaren.

  • Die eigenheid, van taal en cultuur, bepaalt nu   samen met het onbedorven natuurschoon van bergen, dalen en kusten   de grote aantrekkings­kracht die het prinsdom op de Engelsen, en in toenemende mate ook op buitenlanders uitoefent.

  • Zij vinden er onder meer drie nationale parken (Snowdonia, de Brecon Beacons en de Pembrokeshire Coast) en vijf beschermde Areas of Outstanding Natural Beauty (de schiereilanden Anglesey, Lleyn en Gower; de heuvels van de Clwydian Range en het dal van de Wye).

  • In al deze bekende en dus tamelijk populaire streken kan men zich overgeven aan buitensporten als wandelen, bergbeklimmen, vissen, watersporten en paardrijden.

  • Historisch erfgoed, onder andere in de vorm van ommuurde stadjes, middeleeuwse kastelen, abdijruïnes, `stately homes' en tuinen, zorgt daarbij voor de nodige afwisseling.

  • Ook zijn er tal van herinneringen aan de industriële bedrijvigheid van wel­eer.

  • Daaronder mijnen, leisteengroeven en stoomtreinen.

  • Toeristisch veel minder bekend is het schaars bevolkte midden van Wales.

  • Dat komt omdat het landschap hier nergens echt spectaculair is en omdat er nauwelijks concessies zijn gedaan aan het massatoerisme.

  • En dus ligt het ongecompliceerde natuurschoon van eindeloos aanrol­lende heuvelpartijen, af gewisselend door uitgestrekte dalen en winde­rige hoogvlakten, klaar om verkend te worden.

  • Bij voorkeur door de spor­tieve bezoeker die er te voet, te paard of fietsend op uittrekt.

  • Een uitzondering op dit algemeen Welse beeld van rust en (vooral) ruimte vormen de zuidoostelijk `Valleys'.

  • Met 1,8 miljoen inwoners (ca. 60%) is dit het dichtstbevolkte deel van het prinsdom.

  • Het bestaat voor­namelijk uit langgerekte, diepe dalen, die zonder uitzondering van noord naar zuid lopen.

  • Sinds de Industriële Revolutie is dit gebied voor de meeste Britten synoniem met mijnen, fabrieken en haveninstallaties, met bont geschilderde terraswoningen die in onafzienbare rijen tegen de hellingen zijn opgestapeld en met diepgelovige bewoners, die hun karig bestaan met koorzang proberen op te fleuren.

  • Toch is er ondanks de verstedelijking voldoende natuurschoon overge­bleven om een bezoek aan de Valleys te rechtvaardigen.

  • Bovendien is er veel industriële archeologie en biedt de hoofdstad Cardiff een zeer ruime keuze aan grootsteeds vermaak.








Samengesteld door: BusTic.nl






De database wordt beschermd door het auteursrecht ©opleid.info 2017
stuur bericht

    Hoofdpagina