Master Thesis Media & Journalism

Dovnload 1.19 Mb.
Grootte1.19 Mb.
1   ...   12   13   14   15   16   17   18   19   ...   23

March 4, 2009 Wednesday

Late Edition - Final

EBay Finds It's Been Green All Along

SECTION: Section B; Column 0; Business/Financial Desk; ADVERTISING; Pg. 4

LENGTH: 1143 words
IN a new program centered on Earth Day, eBay is becoming the latest company to promote its green credentials.

EBay is now a green company?

Yes, said Alan Marks, senior vice president for global communications at eBay. Its business model encourages reselling old items rather than throwing them out, and buying used merchandise rather than making new stuff reduces carbon emissions that go along with production.

''We never set out to be a green business,'' Mr. Marks said. ''We realized it's intrinsic.''

EBay is rather late to the game in making claims about its environmentalism. Large corporations like General Electric and BP have run advertisements for years promoting their environmental efforts, for instance.

''Over the last couple of years, protecting the environment has become as American as apple pie and Derek Jeter,'' said Michael Brune, the executive director of the activist group Rainforest Action Network. ''Every company wants to at least be seen as being friendly to the environment.''

Mr. Brune said he had mixed feelings about eBay's claim for its green business model. ''A lot of the things sold on eBay are new merchandise, and last time I checked the Postal Service still used fossil fuels for all of their planes and their trucks, so it's not sustainable,'' he said, referring to how eBay sellers ship items. ''It's fair to say that buying used goods on eBay is better for the environment, but let's not get carried away and say this is the greenest thing since recycled paper.''

EBay is trumpeting its green claims on a new Web site,, and in inserts that will run in the April issues of Hearst magazines.

''Green Team'' refers to an internal group at eBay that works on making the company environmentally efficient. EBay's internal projects include its new building in San Jose, Calif., whose roof is covered by 3,248 solar panels. The company is using carbon offsets and other methods to be carbon neutral.

Andre de Fontaine, a fellow at the Pew Center on Global Climate Change who helps businesses create programs addressing global warming, reviewed the Green Team site at the request of a reporter. He said eBay deserved credit for involving employees and the public, and for the new building. He recommended, however, that the company be clear about how high its emissions were, and how exactly its environmental measures reduced them.

The Web site encourages visitors to join the Green Team, and features discussion pages on how people can shop green, and tips on buying used and resource-saving goods.

Mr. Marks said that the point of the site was not just to dispense advice, but to persuade the eBay audience to change its behavior.

''We think we have a leadership role to play both in the industry and the broader world,'' he said. ''We think we have the ability to help start conversations.''

Asked what he meant by starting conversations, Mr. Marks said he was hoping for ''robust online dialogue.'' Offline, he said, the Green Team effort might include partnerships with nonprofit organizations to set long-term environmental goals, or local events for Green Team members.

EBay does not have traffic goals for the Web site, and unlike typical marketing campaigns, which are linked with sales targets, this program does not have sales goals connected to it, Mr. Marks said.

The company will be looking at the site's success through April, he said, to see if it is '' building a community around this.''

Apart from the site, the way eBay is announcing its green credentials has troubled some environmentalists. A big part of eBay's effort is a five-page insert in all 14 April editions of Hearst's monthly magazines, timed to coincide with Earth Day.

But Hearst magazines do not use recycled paper.

John P. Loughlin, executive vice president and general manager for Hearst Magazines, said that was because ''from what we have seen, the supply is less than predictable and stable.'' He said that Hearst got more than 70 percent of its paper from sustainably managed forests.

But Frank Locantore, who runs a program called the Better Paper Project for the nonprofit Green America, which tries to persuade magazine publishers to use recycled paper, said Hearst's argument was unconvincing.

While he said there was a somewhat limited supply of recycled magazine-quality paper, ''what I talk to other large publishers about is, don't switch your entire portfolio of magazines, pick the ones that make sense that are feasible right now.''

He listed other consumer magazines that use a high percentage of recycled paper: Inc., Fast Company, Shape, Outside and Every Day With Rachael Ray.

''These are the same claims that are being made by most magazines out there,'' Mr. Locantore said. ''I don't have difficulty finding a recycled paper that will fit somebody's needs.''

Mr. Marks said that eBay, as an e-commerce company, wanted an offline company to complement its reach, and that Hearst ''shares our environmental values, both in its business practices and its commitment to promoting sustainable consumption conversations.''

The Hearst portion of the project represents the first time the publisher has done a customized insert across its entire magazine portfolio: Cosmopolitan; Country Living; Esquire; Good Housekeeping; Harper's Bazaar; House Beautiful; Marie Claire; O, the Oprah Magazine; Popular Mechanics; Redbook; Seventeen; SmartMoney; Town & Country; and Veranda are all running the ad, entitled ''30 Days of Green.'' Content from the Hearst site the Daily Green, which includes news and advice about green living, will appear on the Green Team site.

Each magazine created two pages of green-themed content, and eBay contributed a page of green product selections.

Hearst has sold ads across multiple magazines before; in 2008, it sold 30 such projects, said Michael A. Clinton, the chief marketing officer and publishing director of Hearst Magazines. But to run an ad across all the magazines, he said, ''we had to find an idea that was a ubiquitous idea, that was very much in the zeitgeist, that, regardless if you were a Good Housekeeping reader or a Veranda reader or a Town & Country reader, it made sense to you on the subject.''

The differences in the magazines' coverage provide an amusing glimpse of how the magazines view their readers.

Cosmopolitan lists ''Sexy Ways to Go Green,'' including showering with your boyfriend, using all-natural lubricants and lounging naked on summer days instead of using air-conditioning.

At Good Housekeeping, the women have almost the same average income as the Cosmopolitan readers, $59,400, but they are almost 20 years older. Good Housekeeping's contribution -- ''Recycling Made Simple'' -- would suggest that women lose interest in sex in those two decades, and gain an interest in separating their recyclables.

25 of 50 DOCUMENTS
The March'>New York Times
March 2, 2009 Monday

Late Edition - Final

Car Crashes to Please Mother Nature
SECTION: Section C; Column 0; The Arts/Cultural Desk; Pg. 3
LENGTH: 940 words
When a dark-colored S.U.V. raced through the streets of Washington, flipped over and burst into flames on Fox's fast-paced action show ''24'' last week, viewers probably were not calculating how much carbon dioxide the explosion produced.

But executives at Fox have been paying close attention.

On Monday the network will announce that ''24'' is going green, becoming the first ''carbon neutral'' television series.

Among other things, Fox says, it has hired consultants to measure the carbon-dioxide output from the production, started using 20 percent biodiesel fuel in trucks and generators, installed motion monitors in bathrooms and kitchens to make the lights more efficient and paid the higher fees that help California utilities buy wind and solar power.

Car crashes posed a bigger problem; even hybrid vehicles emit carbon dioxide when blown up. To achieve true carbon neutrality the scripts would have to avoid shooting on location and staging chase scenes, something likely to disappoint even the greenest viewers.

So the producers decided to settle for buying carbon offsets, which in theory make up for emissions of carbon dioxide, the main heat-trapping gas linked to global warming, by paying other people to generate enough clean energy to compensate -- in this case wind-power plants in India. The producers said they bought enough credits to offset 1,291 tons of carbon dioxide, just over a half-season's worth of emissions.

''If we've needed a car chase, we've had a car chase,'' said Howard Gordon, executive producer of ''24.'' ''Our obligation is first and foremost to the fans. If we have budget cuts and need to save money, then we'll have fewer car crashes.''

Rupert Murdoch, spurred by a presentation by former Vice President Al Gore, said last year that he intended to make News Corporation, Fox's parent, carbon neutral by 2010, and the network's campaign, the producers say, is part of that effort. Still, the green fervor is an interesting turn for a show known more for playing out terrorist themes pioneered by the Bush administration and for graphic portrayals of torture in prime time.

Mr. Gordon said that he knew more skeptical viewers might see the effort as a way to rehabilitate the show's reputation among liberals, but he insisted that there was no connection.

''People continue to ascribe political agendas to the show, so they may see this cynically, but, no, absolutely, one has nothing to do with the other,'' he said.

Fox is not the first network to tout its devotion to the planet. In November NBC Universal committed to ''greening'' three shows, including the ''Nightly News With Brian Williams'' and ''Saturday Night Live,'' by using alternative fuels and increasing recycling and composting. Warner Brothers and Disney also have environmental divisions.

Still, Fox executives said that they were the first to make a series carbon neutral and that they hoped ''24'' would be a model for other shows and inspire a higher level of environmental consciousness in viewers. On Monday the network will begin broadcasting announcements in which the stars of ''24'' -- including Kiefer Sutherland, who plays Agent Jack Bauer -- encourage viewers to take steps themselves.

''No one is kidding themselves that viewers want to see Jack Bauer stop in the middle of an action scene and deliver some line about the environment,'' said Dana Walden, a chairwoman of 20th Century Fox Television, who was the force behind the carbon-neutral scheme. But, she added, Fox hoped that the result would be ''a more gratifying viewing experience, even if it is at a more subconscious level.''

Figuring out how to reduce carbon-dioxide emissions on a show that often shoots on location and is known for explosion-enhanced action was not easy.

The first step was to evaluate how much of the greenhouse gas was produced, examining everything from the cars used to ferry scripts across the Los Angeles area to flights taken by actors and executives. Two categories accounted for 95 percent of emissions: fuel for on-site generators, transportation and special effects; and the electricity used for sets and offices.

The cast, crew and contractors all made substantial adjustments. They shared scripts electronically and drove around in hybrid vehicles, eliminating the use of 1,300 gallons of gasoline, according to the network.

Joel Makower, executive editor of, which advises businesses and evaluates the effectiveness of environmental measures, said he was impressed with the show's efforts.

''These are not just feel-good measures,'' Mr. Makower said. ''They did their homework.''

Still, by the show's own accounting, the realities of production often limited what could be done. Although 1,300 gallons of gas represents about 10 cross-country car trips, Fox said, it is not much for a show that goes through at least 1,000 gallons a week. (For other series Fox said it was experimenting with hybrid five-ton semi trucks.)

The effect of carbon offsets is hard to evaluate. It can be difficult to track whether the clean energy that is supposed to make up the debt is actually produced. And although it is possible to replace the hot, energy-consuming floodlights that studios use with lights using compact-fluorescent technology, the quality of the light ''is not yet up to exacting production standards,'' said Mike Posey, Fox's associate director in charge of the green initiative.

Mr. Gordon said there was still reason to try. ''We are arguably the worst possible offender, which is why, in a way, it made sense to start with us,'' he said. ''If we can do it, anyone can.''

26 of 50 DOCUMENTS

de Volkskrant

March 7, 2009
Wankel klimaat behoeft steun van politiek én burger

LENGTH: 1822 woorden
Lange tijd meende ik dat de opwarming van de aarde vooral een groot probleem zou worden voor komende generaties. Maar het klimaat verandert nu al in hoog tempo. Ongekend hevige bosbranden in Australië zaaiden begin februari dood en verderf. De droogte, hoge temperaturen en harde wind die de branden veroorzaakten, passen precies in het patroon dat wetenschappers voor Australië voorspelden als gevolg van de klimaatverandering. Het welvarende Australië behoort tot de landen met de hoogste CO2-uitstoot per inwoner.

Maar de meeste slachtoffers maakt de klimaatcrisis in ontwikkelingslanden. In de krottenwijken van Nairobi rukt de malariamug op en maakt duizenden mensen ziek. Tot voor kort kon de mug in deze miljoenenstad niet overleven, omdat het daar te koel en droog was. Maar ook Kenia warmt op en de ziekte treft daar nu de meest kwetsbaren.

De mensen die het minst verantwoordelijk zijn voor de klimaatcrisis worden er het hardste door getroffen. Ons klimaat wankelt wereldwijd. Maar tot actie, tot verandering, leidt het nog nauwelijks. Er is sprake van een grote klimaatimpasse.

Het is alsof de klimaatcrisis ons voorstellingsvermogen te boven gaat. Ieder jaar stijgt de CO2-uitstoot verder, maar we komen niet in actie. We zien geen uitweg en negeren de ernst van de klimaatcrisis. Het is een bekende menselijke reactie. Psychologen zien in het dagelijks leven heel vaak dat mensen problemen ontkennen waarvoor de oplossing niet binnen bereik lijkt te liggen.

Door de financiële crisis dreigt de aandacht voor de klimaatverandering verder te verslappen. De Europese Unie zwakte haar klimaatplannen kort voor Kerstmis al fors af. Voorrang werd gegeven aan het beschermen van de auto-industrie en kolencentrales.

Minister Eurlings overweegt de vliegtax op Schiphol af te schaffen en CDA-fractieleider Van Geel wil investeringen in natuur uitstellen om geld vrij te maken voor investeringen in wegen.

Crises kunnen een moment zijn van heroriëntatie en de financiële crisis zou een waarschuwing moeten zijn: niet alles kan - er zijn grenzen die de politiek moet bewaken. De tijd van laissez-faire is voorbij. We kunnen niet eindeloos op de pof leven. Ook het krediet van de aarde is op.

Natuurlijk moeten we de economie er weer bovenop helpen. Maar een keihard criterium bij ieder besluit dient te zijn: leidt het ook tot minder CO2-uitstoot? We mogen deze crisis niet aanpakken op een wijze die de draagkracht van de aarde nog verder op de proef stelt. Sterker, de besluiten moeten er aan bijdragen dat aan de wereldwijde temperatuurstijging een halt wordt toegeroepen.

Waarom gebeurt er niet meer?

Ik zie drie redenen: ten eerste wordt ten onrechte van de burger zelf verwacht dat hij de klimaatcrisis wel oplost, ten tweede ontbreekt het veel politici aan moed en ten derde dringen wetenschappelijke studies onvoldoende door tot het publieke debat.

Het kabinet maant iedereen in de onlangs gestarte campagne 'Nederland gaat voor een beter klimaat' klimaatvriendelijker te gaan leven: 'Mevrouw Pieterse gaat voor een beter klimaat door truien te breien voor al haar kleinkinderen.'

De impliciete boodschap van deze campagne is dat als we zelf onze levensstijl aanpassen we de klimaatcrisis kunnen keren. Het maakt van de klimaatcrisis een huiskamerprobleem in plaats van een Tweede Kamerprobleem.

Want mevrouw Pieterse kan nog zoveel wollen truien breien, de CO2-uitstoot zal gewoon door blijven stijgen, als de regering niet zorgt voor een groot windpark op zee en uitstekend openbaar vervoer. Zij kan zelf de klimaatcrisis niet oplossen. Daar hebben we nu juist de politiek voor uitgevonden, die de middelen heeft om de klimaatcrisis aan te pakken.

Maar de regering komt er maar niet toe haar groene ambities om te zetten in concreet beleid - de tweede reden waarom we in een klimaatimpasse zitten. Het ontbreekt aan politici met de moed om voluit te kiezen voor duurzame energie. Het is de fossiele wereld tegen de nieuwe wereld.

Gewillig oor

De invloed van het behoudende bedrijfsleven in Nederland is groot. Dat lobbyt fel tegen effectieve milieumaatregelen en vindt een gewillig oor bij de CDA-ministers Van der Hoeven, Eurlings en Verburg. Het PvdA-smaldeel in het kabinet kan of wil hier niet doorheen breken.

Het resultaat is dat in deze machtsstrijd de milieubelangen keer op keer aan het kortste eind trekken, waardoor ook in deze kabinetsperiode de CO2-uitstoot in Nederland niet zal afnemen.

Er komen ondertussen wel vier zeer vervuilende kolencentrales bij. Bijna geen land in Europa heeft zo weinig duurzame energie als Nederland. Nederland wekt 3 procent van de elektriciteit op met windenergie, Denemarken meer dan 20 procent. In Duitsland groeit zonne-energie explosief, terwijl in Nederland de coalitie van CDA, PvdA en CU 8.000 daken met zonnepanelen erbij per jaar wel voldoende vindt. Desondanks zegt de regering dat we ons geen zorgen hoeven te maken: 'we liggen op koers'.

De derde reden waarom er sprake is van klimaatimpasse is dat nieuwe resultaten uit wetenschappelijk onderzoek niet doordringen in het publieke debat. Klimaatwetenschappers zijn steeds bezorgder over aard en omvang van de klimaatcrisis. Er zijn veel aanwijzingen dat de gevoeligheid van het klimaat voor de steeds hogere concentratie CO2 in de atmosfeer veel groter is dan lang gedacht. Het Noordpoolijs smelt bijvoorbeeld de laatste jaren in een tempo dat met de bestaande modellen niet is te verklaren.

Het compleet wegsmelten van de Noordpoolkap werd pas na 2070 voorspeld, maar zou nu al over een jaar of vijf een feit kunnen zijn. Steeds meer wetenschappers zijn er van overtuigd dat er nu al te veel CO2 in de atmosfeer zit. Kloppen de nieuwe hypotheses, dan moet de uitstoot al binnen vijf à tien jaar wereldwijd snel gaan dalen, willen we niet in de gevarenzone terechtkomen. Dat is een ongekende opgave.

Zeer verontrustend is dat recent onderzoek laat zien dat als de wereld met meer dan 2 graden opwarmt er een serieuze kans is dat het klimaat op hol slaat. Autonoom, zonder dat we het nog kunnen stoppen.

Als bijvoorbeeld de permafrost van de toendra's in Siberië en Canada gaat ontdooien, kunnen er uit de ondergrond zoveel broeikasgassen vrij komen dat alleen daardoor al de wereldwijde temperatuur met een graad stijgt.

Nu het zeewater door de opwarming van de aarde warmer wordt, vermindert ook haar capaciteit om CO2 op te nemen - net zoals er in warme cola minder prik zit dan in koude. Er blijft dan meer CO2 in de lucht en het gevolg daarvan is ook weer een serieuze temperatuurstijging. Daar is dan niks meer aan te doen. De gevolgen hiervan voor onze beschaving kunnen dramatisch zijn.

Klimaatwetenschappers zijn heel voorzichtig. Dat is begrijpelijk, vanuit de traditie van de exacte wetenschap. Ze roeren zich weinig in het publieke debat en doen niet snel stellige uitspraken. Mede daardoor is de ernst en omvang van de klimaatcrisis voor velen een lastig te bevatten probleem.

Ook de media missen hierdoor een helder kompas. Een enorm verschil met alle hoogleraren in de economie en financiële wetenschappen die dezer dagen niet van het scherm te branden zijn. Op basis van hun zeer wiebelige economische theorieën doen politieke leiders miljardenuitgaven.

Inzichten van klimaatwetenschappers spelen helaas nog maar een beperkte rol in de keuzen van dezelfde politieke leiders. Maar de afweging is heel vergelijkbaar met die in de kredietcrisis: welk risico vind de politiek aanvaardbaar om te lopen?

Minister Bos grijpt wel in bij de ING als het risico met slechte Amerikaanse hypotheken hem te groot wordt, maar negeert vooralsnog de grote risico's die de klimaatcrisis voor ons oplevert.

Waarom wel ingrijpen bij ING en niet bij elektriciteitsproducenten die kolencentrales willen bouwen? Nemen zij niet een veel groter risico?

Goed nieuws

Genoeg gesomberd. Er is ook veel goed nieuws. In een paar jaar tijd is van links tot rechts het besef gegroeid dat de klimaatcrisis een urgent en groot probleem is. Niet alleen trouwens in de westerse wereld, maar minstens zozeer in ontwikkelingslanden, waar onder de bevolking het besef van het probleem zelfs groter blijkt te zijn dan in de rijke landen. De crux is nu dat we dit groene denken ook omzetten in groen handelen en de politiek pressen de daad bij het woord voegen.

En dat kan. De techniek is er om de CO2-uitstoot fors terug te brengen. Steeds meer wetenschappers werpen zich op de ontwikkeling van groene technologieën, steeds meer bedrijven tonen interesse. Het is goed mogelijk veel energie te besparen. Auto's kunnen op elektriciteit rijden, huizen beter geïsoleerd, bedrijven kunnen anders produceren.

De energie die we vervolgens nog nodig hebben, kunnen we merendeels duurzaam opwekken. Terwijl fossiele brandstoffen in hoog tempo opraken, is er een onbegrensde hoeveelheid zon en wind te oogsten. Steeds helderder worden de ideeën hoe we van de Noordzee een (wind)energiecentrale kunnen maken en van woestijnen grote zonnecentrales. In Italië is zonne-energie al net zo duur als traditionele energiebronnen. In Nederland kunnen we over tien jaar ook zo ver zijn.

In Zweden worden woonwijken verwarmd met biogas en is koeienpoep brandstof voor de Volvo's. In Duitsland werken inmiddels meer dan 250.000 mensen in de duurzame energiesector. China is wereldwijd de grootste producent van zonnepanelen geworden. De kansrijke initiatieven buitelen over elkaar heen.

Al deze praktijken laten zien wat er mogelijk is. Nu moeten ze alleen nog mainstream worden. Dat is de grote stap die we nu moeten, en kunnen, zetten als de politiek daarin de leiding neemt.

Positief is dat president Obama de klimaatcrisis serieus lijkt aan te pakken. Dat is een doorbraak na acht jaar klimaatverlamming onder Bush. Zijn minister van Energie, Steven Chu, waarschuwt: 'We gaan af op een toekomst waarin geen landbouw meer mogelijk is in Californië. Ik hoop dat het Amerikaanse volk snel wakker wordt en in actie komt.'

Er groeit mede door deze veranderde Amerikaanse houding voorzichtig optimisme dat het mogelijk moet zijn op de grote VN-topconferentie in december in Kopenhagen een mondiaal akkoord te sluiten dat forse reducties van de uitstoot van broeikasgassen mogelijk maakt. Zonder zo'n akkoord zullen landen naar elkaar blijven wijzen en zelf volstrekt onvoldoende ondernemen.

De Britse minister van Klimaatverandering en Energie, Ed Miliband, deed in december met het oog op de top in Kopenhagen een oproep: 'Wie kijkt naar alle grote historische bewegingen, naar de suffragettes, de anti-apartheid-strijd, de strijd voor gelijke seksuele rechten in de jaren zestig, alle grote politieke bewegingen brachten heel veel mensen op de been.' 'People power' is, aldus Miliband, cruciaal is voor het tot stand komen van een akkoord. 'Politieke verandering komt er alleen door politiek leiderschap en een krachtige massabeweging. Je hebt ze allebei nodig.'

We missen ze tot nu toe beide. Politici moeten lef tonen en krachtige maatregelen nemen. En wij zullen allemaal samen in actie moeten komen.

1   ...   12   13   14   15   16   17   18   19   ...   23

De database wordt beschermd door het auteursrecht © 2017
stuur bericht